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giovedì 6 agosto 2015

Kepler-452b:il SETI indaga


Grande scalpore ha suscitato la scoperta, pochi giorni fa, di un omologo del pianeta terra , in orbita in un altro sistema solare a circa 1400 anni luce dal nostro Sole.
Oggi giunge la notizia che i ricercatori dell'Allen Telescope Array, una raccolta di 42 antenne radio nel nord della California, stanno usando questo immane radiotelescopio nell'ambito del progetto SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), per "ascoltare" eventuali segnali radio che potrebbero indicare la presenza di vita extraterrestre intelligente. I ricercatori del SETI non appena hanno avuto notizia della scoperta di questo esopianeta , si sono precipitati a scandagliare le frequenze radio provenienti da Kepler 452, la stella simile al nostro sole che ha , tra gli altri, il pianeta extrasolare più simile  alla terra finora scoperto Kepler 452b , appunto.

Purtroppo non siamo ancora in grado a dire con certezza quale sia la densità di questo pianeta , che potrebbe avere, grazie anche alla "giusta" distanza dal sole , acqua in forma liquida , presupposto ritenuto fondamentale per il sorgere della vita. Finora, l'Allen Telescope Array ha osservato il pianeta extrasolare in oltre 2 miliardi di bande di frequenza, senza alcun risultato. I telescopi continueranno ad osservare su un totale di  9 miliardi di canali, alla ricerca di segnali di intelligenza aliena.
"Ci sono tre modi per trovare la vita nello spazio", secondo  Seth Shostak, astronomo del SETI Institute. Il primo è quello di "andare lì e guardare", cosi come stiamo facendo  su Marte e le lune del sistema solare. Per pianeti come Kepler-452b, che si trovano così lontano dal sistema solare, un viaggio del genere  una sfida impossibile con l'attuale tecnologia. Il secondo è quello di "costruire grandi telescopi e analizzare la luce che rimbalza di un pianeta", secondo Shostak. L'Hubble Space Telescope della NASA ha già iniziato a sondare le atmosfere di pianeti lontani. Tuttavia, la stella ospite è troppo debole per permettere questo tipo di esame sia con Hubble che con il suo successore,  il James Webb Space Telescope.
Slooh Comunità Osservatorio Broadcast
Il terzo modo per trovare la vita nello spazio è la ricerca dei segnali che potrebbero indicare l'intelligenza. "Questo è ciò che fa SETI". Secondo gli scienziati del SETI, inoltre , potrebbero esserci decine di miliardi di questi mondi nella galassia e l'obiettivo è quello di scoprirne uno vicino, che possa essere meglio osservabile.